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彭祖长寿八百岁,到底是什么意思?
  • 关于彭祖的寿命,古代各种文字记载均曰长寿。但是,彭祖究竟长寿几何,说法却并不一致。

    战国时期的《庄子·逍遥游》,较早透露出彭祖寿长八百的信息;西汉刘向的《列仙传》,第一个明确记载,彭祖“历夏至殷末,八百余岁”。

    尽管后世亦有彭祖七百岁、彭祖七百六十七岁等说法,但是,比较一致的说法,公认的说法,则是彭祖八百岁。

    对于彭祖寿长八百,古人多笃信不疑。据俞正燮《癸已类稿·彭祖长年论》转述《浙江通志》和明嘉靖《临安志》,大涤山天柱峰下有彭祖墓,而彭祖寿八百,‘因号其山为八百山”。

    到了近现代,人们掌握了科学知识,便对彭祖八百岁提出怀疑。彭祖怎么能活八百岁呢?这可能吗?

    彭祖既以长寿著称,寿命当然超出常人,这是勿庸置疑的。但是,今人依靠科学,从大量社会现实出发,对人活八百这一怪异现象提出质疑,也不能说没有道理。

    那么,我们今天究竟应该怎样认识和解释彭祖八百岁这一问题呢?

    彭祖亦人亦城亦国

    我们通常所讲的彭祖,是指黄帝之后裔、颛顼之玄孙、祝融吴回之孙、陆终氏之三子筏铿而言。

    篯铿是上古帝尧时代的养生大师。他倡导摄养术,重精神和物质调节人的身体功能;发明了导引术,把因遭水患而郁积于人们身上的阴郁之气宣导出体;提出了服气术,使人能从自然界的光气中吸取营养;总结出了房中术,以一种古朴的性知识、性科学教育生民;首创了烹调术,把饮食文化大大向前推进一步。

    正是由于他的卓越贡献,被“其仁如天,其知如神”(《史记·五帝本纪》语)的帝尧封于大彭国。如此,彭祖篯铿即为大彭国的立国之主。

    彭祖者,人也;彭祖者,亦国也。正因为篯铿受封于大彭国,大彭国又称彭祖之国,或彭祖国,如班固《汉书·地理志》称:“彭城,古彭祖国。”又如北魏郦道元《水经注》“获水”云:


     (彭)城即殷大夫老彭之国也……城之东北角起层楼于其上,号曰彭祖楼。《地理志》曰:彭城县,古彭祖国也。《世本》曰:陆终之子,其三曰篯,是为彭祖,彭祖城是也。

    由篯铿称彭祖,竟至国称彭祖,城称彭祖。我们在研究徐州历史时,必须注意这一客观存在的现象,既要看到彭祖人与彭祖城、彭祖国的必然联系,又要看到彭祖人与彭祖城、彭祖国的内涵有别。在古人提及彭祖二字时,须弄清其真实所指。

    彭祖亦人亦族亦氏

    尧封篯铿于大彭国,篯铿始称彭祖。但是,彭祖之称谓并非篯铿一人所私,韦昭注《国语·郑语》曰:

               “大彭”,陆终第三子曰篯,为彭姓,封于大彭,谓之彭祖。

    《史记·楚世家》集解引虞翻曰:

                (彭祖)名翦,为彭姓,封于大彭,谓之彭祖。

    细读这两段注文,就会发现,篯铿(或曰篯、翦)被封于大彭国,担任部落首领,人们称之为彭祖。

    彭祖在当时,既指篯铿,又是人们对其首领的称谓。即是说,篯铿之后,谁人接替篯铿的职务,亦可称彭祖。正如封建社会孔子为圣人,其后代主持孔府事务的子孙亦称圣人;又如当今英国女皇、日本天皇也代代相袭一般。

    当然,篯铿是一位长寿者。但是,长寿者未必死后才让位。正如帝尧在位七十三年让位后又活二十多年一样,篯铿也有可能提前把彭祖之职传之子孙。《竹书纪年》载:

               (帝启)十五年,武观以西河叛。彭百(伯)寿帅师征西何,武观来归。

               (外壬)元年庚戌王即位,居嚣,邳人、姺人叛。

               (河)甲)三年,彭伯克邳。

               五年,姺人入于班方,彭伯、韦伯伐班方,姺人来宾。

               (祖丁)  己已,王即位,自相迁于耿,命彭伯、韦伯。

    又《大戴礼·虞戴德》载孔子曰:

               昔商老彭及仲傀,政之教大夫,官之教士,技之教庶人。

    其中提到的彭伯寿,当为大彭国的当权者。即使篯铿数百岁尚在,亦不可能仍在彭祖之位,更不可能移师西征。

    因此,商时的老彭、彭伯寿不可能指彭祖篯铿。事实上,彭祖是一种世袭的职位。可见,后人所讲的彭祖,可指第一代彭祖,篯铿,也可指彭祖部落首领的传人。称篯铿为彭祖可也,但不能就说彭祖必是篯铿。

    另外,彭祖又是族的称谓。《国语·郑语》曰:

               彭姓彭祖、豕韦、诸稽,则商灭之矣。

    《史记·楚世家》亦曰:

    彭祖氏,殷之时尝为侯、伯,殷之末世,灭彭祖氏。

    这里,彭祖、彭祖氏是指篯铿开创的大彭国部落群体,同时也指彭祖篯铿后代的事业。彭祖,决不是仅仅指篯铿其人;彭祖氏,也不例外。

    彭祖寿长八百岁解

    明乎以上所述,我们对彭祖为什么寿长八百岁这一问题,会得出新的认识。所谓八百岁,实际上是指彭祖创建的大彭国的寿命,正为笔者主编的《古今徐州·古城春秋》所写:


     说彭祖八百岁,虽然说明他年长寿高,但未免带有神话色彩。实际上是反映了彭祖所创建的大彭氏国,拥有八百年的历史。彭租在尧时受封于大彭国。后来,大彭国相继成了夏朝和商朝的属国。夏王朝统治约为四百多年,商王朝统治约为五六百年,到了商武丁四十三年,“王师灭大彭”。大彭氏国大概经历了八百年左右。

    打破了彭祖一个人长寿八百的传统说法,解释成彭祖国由兴到衰的断代年限,是不是独出心裁,标新立异呢?并非如此。前人早有此认识,只不过未为人们注意罢了。清代严可均较辑的《诠上古三代文》注《彭祖》条曰:

        合而断之,知彭祖国名即大彭,夏商为方伯,古五伯之一。唐虞封国,得传数十世,八百岁而灭于商,此其实事也。

    彭祖国由创立到灭亡,八百余年。其国之主,世袭彭祖,代代相传,亦与国家同寿。彭祖国之不存,其一国之主自然消亡。即是说,大彭国在,彭祖即在;大彭国亡,彭祖即无。所以,寿长八百之说,既指国家,也指这个国家的最高统治者。

    这样,我们会遇到一个问题,大彭国由兴到衰,是否历史八百年?对此,认识并不是一致的。如王进珊《释彭》一文说:


      彭祖是黄帝的后裔,母亲是鬼氏的女。他与楚国同宗,寿命很长。据传说,约从公元前二十三百多年起,经过唐尧、虞舜、夏、商殷几个朝代,至公元前一千一百多年,是他活动的时代。殷武丁时代,大彭国灭亡,他不知去向,终于成了历史传说中神话型的人物。

    文中虽然说的是人,其实说的是国。按照这种说法,大彭国存在一千一百多年。

    这不是与我们所说的八百岁相矛盾吗?笔者认为,在计算上古时间时,必须明确一个问题,即由于当时历史几乎没有文字记载,很多史实难以考证其确切年代。

    后人所记上古年代只能是个大致的说法。所谓一千一百多年,即是个模糊数字。据《竹书纪年》记载,从帝尧即位到商武丁四十三年,大约八百五十多年。考虑尧封篯铿,不可能在刚即帝位时(有说在尧末舜初),说大彭国从创立到商武丁时灭亡八百年,应该说基本上是不错的。

    (作者:朱浩熙


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